Amazon: un modéle tentaculaire

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Rete nazionale Noi Restiamo (Noi Restiamo est une organisation nationale d’étudiants et de jeunes travailleurs)

La logistique, déjà un secteur stratégique dans la crise systémique dans laquelle se trouve le mode de production capitaliste, a vu sa centralité s’accroître encore davantage au niveau mondial avec l’apparition de la pandémie, et en particulier, les géants du commerce électronique, grâce à l’augmentation prévisible des achats en ligne et à la forte poussée vers la numérisation que la phase de pandémie a facilitée, ont vu leurs bénéfices augmenter de manière exponentielle, Amazon surtout, parvenant à tripler son bénéfice net en 2020 et à atteindre les bénéfices les plus élevés de son histoire.

Le secteur de la logistique pèse particulièrement lourd en Italie en raison de la position que notre pays occupe dans le processus de réorganisation productive de l’UE et de la désindustrialisation qui en découle : la crise socio-économique, donnée par les répercussions des restrictions dues à Covid, qui s’est abattue sur les travailleurs, principalement ceux des secteurs de la vente au détail, a au contraire renforcé la position d’Amazon en Italie, qui cette année a ouvert 1600 nouveaux emplois et annoncé la construction de deux nouveaux centres de tri

Presque tous les journaux ont accueilli et relancé la nouvelle avec faveur, en gardant le silence sur les coûts sociaux réels, que nous, les jeunes, serons les premiers à payer, du modèle Amazon, basé sur la privatisation de la recherche technologique de pointe, notamment dans le domaine de l’automatisation, qui lui permet d’être hyperconcurrentiel sur le marché international, en augmentant la productivité et en réduisant les coûts du travail, au détriment des conditions des travailleurs et de l’impact environnemental ; ceci dans le silence des syndicats et des institutions concertées.

Un exemple en est le cas récent des nouveaux centres de tri, l’un dans la province de Modène, où, bien que la loi d’urbanisme de la région Emilie-Romagne parle de “consommation zéro de terrain”, la construction de l’installation a été approuvée par dérogation ; l’autre à Novara, où le centre est inclus dans un plan de réaménagement d’une zone rurale et boisée.

Conformément au besoin du marché d’avoir une image verte, Amazon a également lancé une série d’interventions pour réduire son impact sur l’environnement. Conformément à ces politiques, les deux usines sont présentées comme éco-durables : on parle toutefois de zéro émission pour l’unique entrepôt et non pour tout ce qui tourne autour. La nouvelle a été reprise avec un enthousiasme général par la presse, les jours mêmes où une étude publiée dans Lancet Planet Health 2021 classe Brescia et Bergame, épicentre de la première vague pandémique, et d’autres villes de la plaine du Pô comme les centres européens présentant le plus grand nombre de décès prématurés, ou d’excès, liés à la pollution atmosphérique, où la capacité des poussières fines à pénétrer dans les voies respiratoires est élevée. En mai, une étude épidémiologique sur la corrélation entre la pollution atmosphérique et le risque d’infections des voies respiratoires inférieures, coordonnée par l’Istituto Superiore di Sanità et le Sistema Nazionale per la Protezione dell’Ambiente (système national pour la protection de l’environnement), a également débuté en Italie.

La nécessité de rester compétitif et de faire des profits se heurte inévitablement à la protection de l’environnement et de la santé, et les déclarations de Bezos sur la réduction des émissions de CO2 dans les années à venir ne sont rien d’autre qu’une fade opération de greenwashing.

Mais il ne pourrait en être autrement : des solutions telles que l’économie verte ou le concept de développement durable ne font qu’ouvrir de nouveaux marchés où pousser l’innovation technologique, en occultant la véritable contradiction irrémédiable entre la reproductibilité infinie du capital et les limites physiques de la nature, déplaçant le problème des causes aux effets

Nous retrouvons le même type de soumission dans les positions de la CGIL à la table de négociation du nouveau contrat de travail d’Amazon, qui a provoqué l’exode de quatre cents travailleurs vers l’USB : aux propositions qui prévoient la nullité de l’option de travailler les jours fériés et l’augmentation du temps de travail et de l’emploi temporaire de 30% à 50%, les syndicats concertés, la CGIL en tête, ne se sont pas opposés, malgré la nette détérioration des conditions de travail à laquelle elles conduiront.

Mais les véritables limbes de l’exploitation et de la précarité commencent avec le système des coopératives : Amazon, plutôt que d’embaucher directement de la main-d’œuvre, préfère s’appuyer sur celles-ci, dans le but de se débarrasser des responsabilités légales. La plupart de ces travailleurs sont embauchés dans le cadre de contrats à durée déterminée précaires d’environ deux mois, qui, la plupart du temps, ne sont pas renouvelés, ce qui crée une migration circulaire des travailleurs d’une coopérative à l’autre. En outre, le travail sur appel, qui permet un flux constant de main-d’œuvre, est également délégué par Amazon aux agences de travail temporaire, qui sont à leur tour subordonnées aux intérêts de la multinationale.

L’impact direct sur les conditions de travail des travailleurs de la logistique qu’a eu la poussée de la croissance du commerce électronique avec l’apparition de la pandémie et des restrictions associées, parallèlement à la crise de la distribution, a bénéficié de manière réflexe des opportunités de restructuration et d’expérimentation au travail saisies par le capital au moment de la crise, telles que l’accélération de la numérisation ou le travail intelligent, qui ont déplacé la consommation de masse entre les murs de la maison, contribuant constamment à l’atomisation et aux tendances désintégratrices du corps social.

Il n’est pas surprenant que ces processus aient été accompagnés d’un récit de la classe politique, soutenu par les principaux médias nationaux et locaux, qui, à partir du verrouillage, a raconté une réalité mystifiée, axée sur l’opportunité de la redécouverte de la dimension domestique, faisant de la maison votre bureau, bibliothèque, école, salle de sport, jardin, acheter tout ce dont on a besoin en ligne et, grâce aux entrepôts automatisés d’Amazon, le recevoir confortablement chez soi le lendemain, même pour le travail héroïque des livreurs, peints comme les nouveaux facteurs du quartier, oubliés cependant avec la fin de la phase 1.

Cette rhétorique ouvertement classiste cache une toute autre réalité, et les luttes des travailleurs de la logistique depuis mars le démontrent : la rapidité avec laquelle Amazon est en mesure de livrer ses produits découle des rythmes massacrants auxquels sont soumis les milliers de travailleurs de la logistique, dont les livreurs ne sont que le dernier maillon de la chaîne du système de coopératives; l’algorithme qui rend les propositions du catalogue personnalisées, anticipant et générant les désirs et les besoins de chaque client individuel, ne vit pas une vie propre, mais est constamment formé, corrigé, amélioré par des milliers de travailleurs sous-payés.

C’est également grâce à l’abaissement des coûts de la main- d’œuvre et à l’augmentation de la productivité qu’Amazon peut être aussi compétitif sur le marché : un exemple en est le lancement de la pharmacie en ligne aux états-Unis au plus fort de la crise de la pandémie, qui permet à ceux qui n’ont pas d’assurance maladie de s’abonner à Amazon, qui offre des réductions importantes sur les médicaments, compensant ainsi l’absence d’état-providence

La recherche technologique en matière d’automatisation, dans laquelle Amazon est à l’avant-garde, n’est orientée que vers le profit, au détriment des travailleurs, comme en témoignent les machines déjà introduites dans leurs entrepôts, capables de signaler en temps réel par une lumière rouge, jaune ou verte la productivité de chaque travailleur par rapport à la moyenne établie ; ou les différents brevets déposés, dont le plus connu est celui du bracelet électronique, capable de contrôler et de chronométrer les mouvements des travailleurs, afin d’accélérer la recherche des produits ; mais les brevets déposés pour des entrepôts souterrains, sous-marins ou aériens ne manquent pas non plus.

Mais le système des brevets ne garantit pas seulement d’énormes profits aux individus privés, il exprime aussi le point culminant de la contradiction entre le niveau de développement des forces productives et les relations actuelles de production. La valorisation de l’intelligence sociale à des fins de concurrence entre particuliers finit par constituer un obstacle à la satisfaction des besoins de la collectivité, que le développement technologique réalisé serait en mesure d’offrir.

Cette contradiction est rendue évidente aujourd’hui par le développement du vaccin contre le Covid, mais qui, étant donné le caractère stratégique de l’innovation technologique dans la concurrence internationale, embrasse tous les secteurs, en particulier, ceux de la communication et de la connaissance, créant une véritable “économie de la connaissance”, où il n’est plus possible de penser cette dernière comme détachée du secteur productif. Cela génère un nouveau paradigme et, à côté du traditionnel, une nouvelle classe ouvrière, composée non seulement de travailleurs logistiques, centraux pour la distribution planétaire, mais aussi de “travailleurs mentaux”, dont la connaissance est un élément essentiel pour améliorer la productivité et la compétitivité.

Un système qui trouve sa complémentarité dans le modèle de l’enseignement supérieur, où la gestion de la connaissance a été subordonnée aux priorités du marché, avec l’entrée de particuliers dans les secteurs stratégiques de la formation et de la recherche, et dans cette Amazonie ne fait pas exception

Le modèle Amazon est l’avenir proche de notre génération

Une génération trahie par un récit qui continue à nous être servi sous son double visage : dans les universités, où nous sommes éduqués à la valeur de la compétition, et par l’appareil médiatique de masse, qui nous bombarde de célébrations de belles histoires de réussite individuelle à travers l’abnégation, le sacrifice et le travail acharné, malgré le fait que maintenant c’est la réalité elle-même de laisser tomber le masque de la fausse méritocratie, qui a couvert les expériences sur nous ont été faites pour le futur marché du travail par une classe politique asservie aux intérêts du capital : nous devrons faire face à de futures réductions de l’aide sociale, à un marché du travail encore plus fondé sur la précarité, le chômage et un coût de la vie toujours plus élevé.

C’est pourquoi les luttes des travailleurs de la logistique sont aussi les nôtres : le livreur exploité est victime du même système qui, par le biais du travail sur appel, incorpore la main-d’œuvre des jeunes générations, formant les livreurs du futur, les travailleurs précaires de demain. Souder les luttes entre générations, par des pratiques de syndicalisme conflictuel et dépouiller l’ennemi de classe de son idéologie est nécessaire pour lutter à tous les niveaux contre un modèle qui repose sur l’exploitation, la précarité, la flexibilité et qui, à l’heure où les marges de redistribution se réduisent, montre son vrai visage, violent et vorace envers les catégories les plus faibles.

A la crise de civilisation que nous vivons, le modèle Amazon est la réponse du capital, la nôtre est l’organisation.

Publié dans: Bulletin International Avril 2021

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